Forgotten World Tour – Die beste Tour auf der Nordinsel

Forgotten World Tour – Die beste Tour auf der Nordinsel

10 Tunnel und 20 Brücken
40 km mit den Golfcarts auf einer historischen Eisenbahnlinie
23 km mit dem JetBoat
Eine Mischung aus Adrenalin und Nostalgie. Geschichte und Spaß

Am besten erkundet man die Landschaft in Neuseeland, in dem man sich in eins der schnellen Boote wirft und die Fahrt geniesst.  Das Jet Boat hat 700ps und ballert mit über 80km/h durch engste Flüsse. Was für ein Spass.
Unsere Tour haben wir bei Forgotten World Tour gebucht, die im schönen Taumarunui ansässig sind. Mit dem Bus werden wir zum Anleger gebracht. Bekommen eine Schwimmweste an und schon gehts los, ins kleine Power Jetboat – 700 PS – das nenne ich mal eine beeindruckende Zahl : unser Camper Carl kommt vielleicht auf 100 und ist bestimmt doppelt so schwer wie das Boot!
Wir sitzen in der letzten Reihe und knallen durch die engen Gassen des Gewässers. Vor uns posieren die Berge. Es macht Laune und meine Haare flattern im Wind. 

So vergehen die ersten Minuten rasend schnell, und dann wird eine  360 Grad Umdrehung mit einem Händekreisen des Fahrers angekündigt und das Boot dreht sich im Wasser, das Adrenalin schiesst in die Höhe und ich grinse wie ein Honigkuchenpferd. Schon knallt mir ein Schwall Wasser ins Gesicht.  So legen wir die 23 km mit dem JetBoat zurück. Es folgen noch drei Umdrehungen und der Spaß ist vorbei. Wir legen an einer Anlegestelle mitten im Nirgendwo an. Von hier gehts mit dem Shuttle zum Lunch, wo wir schnell ein Brötchen mit Salat einwerfen, bevor es an die Rail Trail Tour geht.

5 Golfcarts warten in einer Reihe darauf, dass wir uns hineinwerfen und das Gaspedal drücken. Wir wählen den letzten Wagen in der Schlange, mit ihm können wir uns absondern und Spaß haben. Wir werfen unseren Rucksack auf die Rücksitzbank und springen hinein. Ich drücke das Gaspedal und nichts passiert. Ich habe vergessen, den richtigen Gang einzulegen. Erneut drücke ich das Gaspedal und das GoldCart schiesst los.

Einen halben Meter über dem Boden liegend, bricht das intermittierende Klickgeräusch der breiten Räder durch die Stille. Eine Ziege schießt von den Bahnen, eine andere knabbert im Gras an der Seite. Wir fahren auf einer Eisenbahnlinie, die vor mehr als 100 Jahren gebaut wurde. Wo bis in die 1980er Jahre Kohle, Fracht und Passagiere zwischen Taumaranui und Stratford befördert wurden.

In jedem Golfcart hocken zwei Personen. Außer im ersten, den unser Tourguide fährt.
Wir folgen dem State Highway 43, der auch als Forgotten World Highway bekannt ist und der sich durch das Tal windet.
Nach fünf Kilometern halten wir an und werfen einen Blick auf die Nebenstraße, wo die Farmer entlangfahren.

Fünf Kilometer, 2 Brücken und weitere 20 Minuten später passieren wir ein Schild, das den Tahora-Sattel ankündigt.
Während die Straße den Hügel hinauf fährt, fahren wir durch ihn hindurch.
Um eine Kurve herum verschwindet die Spur in einem schwarzen Loch am Rand des Hügels. der erste von 10 Tunnels, durch den wir an diesem Tag fahren.
Es ist fast wie eine Fahrt in einem Themenpark.
Mit einer Hand an der Bremse nehmen wir die Geschwindigkeit auf, während die Spur bergab in die Schwärze geht.
Sobald wir drinnen sind, erklingt das Echo das klickende Klacken der Räder von den Wänden und es ist so dunkel, dass ich meine Hand nicht vor meinem Gesicht sehen kann.
Der Tunnel ist 500 m lang und einer der kleineren Tunnel auf der Strecke.
Eine Minute später erscheint das Ende des Tunnels und wir stürzen zurück ins Sonnenlicht.

Wir befinden uns jetzt auf einer 250 m langen Strecke zwischen zwei Hügeln, die sechs Jahre lang mit Pick, Spaten und Schubkarre bearbeitet wurde und eine der längsten der südlichen Hemisphäre ist.
Dann geht es wieder in den nächsten Tunnel, bevor Sie in der Nähe des kleinen Dorfes Tahora herauskommen.
Hier biegt der State Highway 43 ab und die Eisenbahn verläuft parallel zu einer kleinen Schotterstraße.
Unser Tourguide wartet an der Kreuzung, um zu überprüfen, ob wir in Ordnung sind.
Die Hügel um uns herum verändern sich von grasigem Ackerland zu Manuka und heimischem Buschland.
Wir sehen mehr Tiere am Straßenrand, meistens Ziegen und Schafe, und durchqueren einen anderen Tunnel, bevor wir auf eine Brücke über die Straße und einen kleinen Fluss fahren.
Während wir uns die Beine ausstrecken und die Informationstafeln lesen, erzählt Terry von der Gegend – während des Baus der Eisenbahn war es eine lebhafte Stadt mit 1000 Einwohnern, aber jetzt leben hier nur acht, manchmal neun Einwohner.

“Dort gab es eine Schule, in der sich diese Schafe und Geschäfte befinden, schöne Geschäfte”, sagt er und deutete auf eine leere Koppel mit kleinen Bäumen.
Wir fahren durch mehrere Tunnel, von denen jeder länger als der letzte ist.
Der längste Tunnel ist 1,5 km lang und es ist der längste, durch den wir heute fahren. Wieder stürzen wir in die Dunkelheit und es wird bitterkalt.
Eine Fackel anmachend, sehen wir kleine Vertiefungen in den Tunnelseiten, die als Zufluchtsort errichtet wurden, wenn jemand das Pech hatte, durch den Tunnel zu laufen, als ein Zug kam.
Teile des Daches sind mit Kunststoff ausgekleidet, um das Wasser um die Seiten des Tunnels herum zu leiten und von den Gleisen fernzuhalten.
Dann stürzen wir zurück ins Sonnenlicht und sind am Ende unserer Tour angekommen.


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